Birkebeinerhistorien

Høsten 1203 hadde kong Håkon Sverresson vært en tid i Sarpsborg ifølge Håkon Håkonssons saga, og hadde hatt en lokal kvinne hos seg, Inga fra Varteig. Sagaen forteller videre:

Sommeren 1204 oppholdt Inga seg på gården Folkenborg i Eidsberg hos en prest som het Trond. Der fødte hun en sønn. Trond skjønte at det var den nylig avdøde birkebeinerkongen som var faren, og døpte gutten Håkon. Dette skjedde i hemmelighet fordi striden mellom birkebeinere og baglere hadde blusset opp igjen, og baglerne kontrollerte Viken.

Før jul i 1205 førte Trond sammen med kong Sverres slektning Erlend både mor og barn nordover til Hamar.

I Hamarkaupangen satt birkebeinerne med mye folk. Men i bygdene rundt var det mange baglere. I tillegg var hamarbiskopen Ivar en gammel fiende av kong Sverre og hans ætt. Birkebeinerne fant det derfor best å sende Håkon og Inga videre i hemmelighet, i første omgang til en gård nord ved Lillehammer. Rett over jul sendte de folk dit for å føre dem over til Østerdalen og videre til Trondheim hvor den nye birkebeinerkongen Inge satt.

På ferden over fjellet kom følget ut for uvær, og birkebeinerne bestemte seg for å sende sine to beste skiløpere, Torstein Skevla og Skjervald Skrukka, i forveien med gutten. De hadde hjelp av to lokale veivisere et stykke på vei. Og etter store strabaser kom de seg over til Østerdalen. Der fikk de hjelp videre nordover av bønder som lånte dem hester og viste vei. Fremme i Trondheim ble både mor og barn tatt vel imot av kong Inge og birkebeinerne der.

Fortellingen om barnet som ble tatt med over fjellet av birkebeinerne har vært og er fremdeles sterkt til stede i norsk historiebevissthet. De fleste nikker nok gjenkjennende til Knud Bergsliens svært kjente maleri fra 1869 som merkelig nok har tittelen «Birkebeinerne på ski over Filefjell», selv om ferden på ingen måte gikk så langt vest.

Siden 1932 har Birkebeinerrennet hvert år gjenskapt den ikoniske ferden over fjellet til Østerdalen – nå riktignok motsatt vei, fra Rena til Lillehammer. Og siden 1993 har Birkebeinerrittet på sykkel blitt arrangert årlig. Det er nå verdens største terrengritt. Både skiløpere og syklister må ha med seg en sekk på 3,5 kilo som et symbol på barnet birkebeinerne bar over fjellet.

Knud Bergsliens (1827–1908) maleri fra 1869 av birkebeinernes ferd over fjellet. Foto: O. Væring.

Cookies

visit-hedmark.no benytter cookies. En cookie er en liten tekstfil/informasjonskapsel som lagres av nettleseren din. Ved å bruke visit-hedmark.no samtykker du i at vi kan sette cookies i din nettleser. Les mer om bruken av cookies

Godta